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[系列散文] 191、我在农村接受“再教育”6:自力更生

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发表于 2019-8-18 02:31:02 | 显示全部楼层 |阅读模式
作者: 吴大年

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    黎城大队靠近县城和公社,农、副业生产状况较好,社员家里都通上了电灯。大队部位于一条U形小河塘环绕之中,房子虽然看上去老旧斑驳,但毕竟是砖墙瓦顶建筑,相比工农和任庄的草顶土墙小茅屋要强多了,也省掉了我盖新房的烦恼和苦累。记得迁居后的第一个晚上,当屋里亮起电灯时,我那活泼好动的小四子搂着我高兴地说:“妈妈,妈妈,你看电灯多亮堂呵,我们又有一个新家啦!”听了他的话,我想起此前他在昏暗的煤油灯下做功课的情景,心里真可谓五味杂陈。10个月来,我们这户下放人家就像找不到港湾停靠的小舟,凄凄惶惶,摇摇摆摆,常有难以度日之感,两个孩子也跟着我吃了不少苦头,现在总算可以松一口气了。我摸摸他的头说:“是啊,我们有家了,以后我们可以好好过日子了!”1971年2月,黎城公社党委调我筹建农业技术学校,我不再成天跑工农大队,我们家的生活逐渐安定下来。
    黎城七队是个富队,队长朱治家不仅抓生产有经验很能干,而且见多识广,对下放干部也抱有同情心。七队曾先后慷慨接纳过钱国宽、方非和我三家下放干部,并为此专门划出较大面积的一块种菜的自留地。我和孩子们商量,居家农村就得适应农村生活,队里既分了自留地,就不该让其荒芜,而应尽力种好它才是,我们拜邻居苏大妈为师,在她的热心指导和两个女知青的帮助下,赶在清明节前翻好地、撒下菜籽、围上篱笆。
    第一年,我们种了青菜、苋菜、韭菜、辣椒、番茄、扁豆、四季豆、玉米和葵花等。我和两个孩子每天都要到菜地上看看,并抽空为菜地浇水、施肥。到了五月初,地里的小青菜已经长得像一片绿毛毡,扁豆、四季豆、黄瓜、南瓜、玉米、葵花也都长势不错。从此以后,我们吃上了自己地里长出的新鲜蔬菜,到了收获旺季甚至多得吃不完。我常把一些新鲜蔬菜送给县医院的老方和任庄的老吴,一些知青到我们家来玩,我也让他们带一些回去。当然,菜地需要辛苦照料,人勤地才不懒,像浇水、施肥、治虫、搭菜架子等事宜一样都不能少。如遇上风雨天气,篱笆和菜架被刮倒、地里的蔬菜遭损坏,我们还要接着忙修整工作。
    由于住房条件得到改善,开春后我把老母接回金湖。她回来后不仅帮着侍弄菜地,还养了一些鸡和鹅。母鸡长大后开始下蛋,鸡蛋不用再花钱买,逢年过节或有客上门,可有鸡肉或鹅肉上饭桌。那几年,春天我要腌上一两百只鸭蛋,冬天在儿女们的帮助下腌上两大缸青菜和雪里蕻,再腌些萝卜干和豆腐乳。每到腌菜季节,在泗洪插队的乘旦和岸立至少会有一人回来帮忙。就这样,我们一家人向农民生活方式看齐,自己动手,自给自足,虽然忙碌劳累,但生活质量得以大大提高。
    下乡后,为安全起见,我们接受农民们的劝告,先后养过两只公狗。第一只从工农三队饲养员老王家抱回,刚来时不足一尺长,一身毛茸茸的黄毛非常可爱,孩子们给它取名为“小虎”,它随我们到任庄又到黎城,渐渐长成一只威猛的大黄狗。两个孩子对小虎从小进行强化训练,使其更机灵、更通人性和忠诚可靠。它不仅看家护院恪尽职守,而且会接送孩子上学。每天清晨,当两个孩子一前一后走上田埂时,小虎必跟在身后护送,等上了公路,孩子们发出“回去”的指令,它才摇着尾巴回家。小虎还善于察言观色,能准确记住和分辨来访者是生、熟人还是一般路人,并作出不同反应。如对孩子同学、乡村邮递员、熟人亲友、下放干部和知识青年等,它通常会摇着尾巴表示欢迎,而对生人却不让靠近家门。然而,就在小虎给我们及邻里带来安全感的同时,也给自己埋下了祸根。小虎忠于职守不假,但这就既让人怕又招人恨了。另外,当地人素有冬天打狗吃肉的习俗,这两个因素大概决定了它不得善终的命运。1972年元旦,小虎外出未归,孩子们苦苦寻找数日未果。
    看到孩子们伤心沮丧的样子,我也于心不忍,加上不久后家里养的鸡又在夜间被小偷“一锅端”,我们决定再养一只狗。于是,孩子们跑到几十里路外的南京工学院(现东南大学)农场又抱回一只小狗。这只仍被孩子们唤作“小虎”的棕黄毛小狗的模样几与前一只如出一辙,长大后也同样勇猛威武,却又温顺通人性,它既是这个家的忠实卫士和帮手,也是孩子们的好伙伴。尤其在严冬夜晚,屋内四壁透风,寒气逼人,它会和其前辈一样,踡伏在饭桌下充当孩子们的取暖器,让他们把双脚放在它身上取暖。有一次,南京的几个亲友来看望我们,不巧当时家中无人,只好在门外等候。小虎见状后飞身而去,找到了正在供销社购物的老母亲,并衔起她的裤脚往家走。可惜,这只小虎最后仍然难逃被人打死并成为盘中餐的厄运。两只小虎的惨死,给孩子们幼小的心灵上留下了深痛的伤痕,此后家里再也没有养过狗,更无人吃过狗肉,这种情况一直延宕到四十年后的今天。
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