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[中华大家] 178、“半斤”为何是“八两”

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发表于 2019-6-15 06:43:58 | 显示全部楼层 |阅读模式
作者: 阿能

“半斤”为何是“八两”

阿能


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    “半斤八两”这个成语,咱们中国人非常熟悉。它的含义彼此是一样的,在词语的感情色彩上有一点贬义的意味。《五灯会元·法恭禅师》:“踏着铁锤硬似铁,八两原来是半斤。”《水浒传》第一百零七回:“众将看他两个本事,都是半斤八两的,打扮也差不多。”毛泽东《在延安文艺座谈会上的讲话》:“教育者和被教育者岂不都是半斤八两?”
    也许有人会问,半斤应该五两才对,为何是八两?如果来个八进制,可能就是“半斤四两”了吧?
    实际上,我国古代采用的是十六两制为一斤的计量制度,这个制度一直沿用至1958年。1959年国务院发布《关于统一计量制度的命令》,确定米制为中国基本计量单位,在全国推广使用,保留市制。该《命令》称:“市制原定十六两为一斤,因为折算麻烦,应当一律改为十两为一斤。”那么我们的古人为何要用十六两作为一斤,而不是十五两、十四两或其他?综合起来,大概有四种说法。
    第一种,“十三金星加褔禄寿三星说”。旧制十六两秤,古代雅称“十六两金星秤。”秤上的每一两代表一颗星,十六两就是十六颗星。它们是由北斗七星、南斗六星和褔禄寿三星组成。在买卖交易过程中,卖家如把货物秤给顾客旺旺的,崇明人称为“鲜”,即“足斤足两”,卖家就得足了星,特别是褔禄寿三星;如果卖家耍滑耍奸克扣顾客分量,那就克扣一两减“褔”,克扣二两损“禄”,克扣三两折“寿”。可见我们祖先在发明秤时对买卖诚信的重视,此之谓“童叟无欺”,何等聪慧。
    第二种,“秤砣说”。此说认为古代十六两制来源于秤和砣。由于技术的原因,制造精确的秤比较难,而制造精确的砣则相对容易。可以用一个简易天平确定一个“一两砣”,如此反复,就可以确定“二两”“四两”“八两”和“十六两”。
    第三种,“天下公平四字笔画说”。秦始皇统一中国后,很快将原来六国使用的不同文字、钱币、长度等标准给予统一,做到了“书同文、车同轨”等制度的一致但在重量方面,具体负责此事的丞相李斯却没了主意,一筹莫展,于是只好向秦始皇请示,始皇帝没有给出具体数目,只写了“天下公平”四个字。李斯左想右想,最后决定把“天下公平”这四个字的笔画作为标准,于是定出了一斤等于十六两。
    第四种,“十六个小金饼子说”。楚国为了奖励士兵奋勇杀敌,用小金饼子作为奖赏之物。具体做法是:把估摸一斤重的一整块厚薄相同的正方形金饼用利器等距离横切三刀、竖切三刀,得到十六块大小及重量相同的小金饼子,楚国人把这一小块小金饼子作为一两,一整块正好切成十六两。
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发表于 2019-8-21 17:38:48 来自手机 | 显示全部楼层
原来(半斤对八两)是这么来的!十六两制的来历尽然有这么多的故事。看了这篇文章,真是大开了眼界!
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